Ming Chen taking to his co-podcaster





En 1995, Ming Chen creó un sitio web para fans de la película Clerks que llamó la atención de Kevin Smith y les llevó a trabajar juntos y, finalmente, a que Chen lanzara su propio podcast en la red SModcast de Smith. Desde entonces, Chen ha protagonizado un exitoso programa de telerrealidad en AMC, se ha convertido en una celebridad en el mundo de los cómics y la cultura pop, y ha creado un estudio dedicado a ayudar a otros podcasters a crear y hacer crecer sus contenidos. Ming se sentó recientemente para hablar de lo que le inspira creativamente y de cómo espera un futuro poblado de medios creados por cualquiera que lo desee.

Ming Chen Candid

¿Cómo te involucraste por primera vez en el podcasting?


Me involucré en el podcasting gracias a Kevin Smith. Empezó a hacer podcasting mucho antes que nadie. Siempre ha ido un paso por delante de todos. Kevin siempre buscó una plataforma en la que pudiera ser él mismo y contar historias de la forma en que sólo él puede hacerlo, sin que nadie le dijera lo que podía o no podía decir.

Probó la radio durante una noche en Los Ángeles. No creo que funcionara realmente porque tenía que hacer pausas para los anuncios, tenía que cuidar su lenguaje, no podía contar historias a la manera de Nueva Jersey. Quería encontrar una plataforma donde no hubiera reglas. Así que empezó el podcast SModcast en 2007.

Por aquel entonces, yo era el tipo que cogía el archivo de audio terminado y lo subía a Internet y se aseguraba de que aparecía en las plataformas de distribución. No tenía ningún interés en crear mi propio podcast. Estaba bien siendo el tipo técnico que manejaba la tecnología y todo eso.

Un par de años más tarde, Kevin dijo: "Voy a crear una red y necesito otros programas que no sean sólo míos, necesito otras voces. Quiero que empieces un podcast". Le dije: "Espera, soy el tipo que sube tu podcast, ¿por qué iba a empezar uno? Ya eres famoso; eres un gran narrador y tienes historias que contar. La gente te adora. Yo no soy nada de eso. ¿Por qué iba a empezar un podcast?".

Me dijo: "¡No lo entiendes! Todo el mundo debería hacer esto. Te vas a volver adicto, esto es muy divertido". Mis pensamientos iniciales fueron: "No soy bueno detrás de un micrófono. No tengo ninguna formación. No fui a la escuela de radiodifusión". Nada dentro de mí decía que sería bueno en esto. Simplemente lo intenté por Kevin.

Ming Chen with the Zoom L-8

Me dijo que sólo hablara de lo que me gusta. Me gusta Star Wars, los cómics y la comida. Así que de eso me dijo que hiciera un podcast. Me dijo que si podía hablar de esas tres cosas durante una hora sin hacer ninguna investigación, entonces sería un gran podcast. Todo lo que tienes que hacer es hablar de cosas que te gustan. Yo le dije: "¿Quién va a escuchar eso?", y él me respondió: "¡Otras personas a las que les gusta Star Wars, los cómics y la comida!".

Un día de 2010, yo y mi copresentador Mike Zapcic de Comic Book Men (y el gerente de Jay and Silent Bob's Secret Stash, una tienda de cómics en Red Bank, NJ) conectamos unos micrófonos y grabamos nuestro primer episodio. Fue increíble. Nos divertimos mucho. Hablamos de ciencia ficción y cultura pop durante dos horas. Se nos pasó volando. Después de eso, estábamos enganchados. Ese programa se llama "Vendo Cómics" y ahora estamos en el episodio 309.

Ming Chen posing with his Zoom gear

¿Cómo se conectó inicialmente con el director de cine Kevin Smith y pasó a formar parte de su red SModcast?


Kevin hizo una película llamada Clerks en 1994, que rodó en Nueva Jersey, en blanco y negro y con película de 16 mm. La película entera costó menos de 30.000 dólares. Vi esta película cuando se estrenó y me enamoré de ella. Nunca había visto una película con diálogos como estos. Nunca había visto una película en la que la gente hablara como lo hacemos mis amigos y yo sobre la cultura pop y sobre la vida. Kevin lo consiguió con Clerks y me obsesioné con la película.

Decidí crear un sitio web para fans de la película. Creé el sitio web en 1995. Dos meses después de poner la página web, Kevin la vio y supongo que le gustó. Me llamó y me dijo: "Oye, tío, me encanta lo que has hecho. Está muy bien. ¿Puedes hacer más? Voy a crear una productora y voy a hacer más películas. Creo que podemos usar esto del sitio web para comunicarnos con los fans".

Sólo dije: "Sí, sí y sí, un millón de veces sí". Así fue como empezamos a trabajar juntos en 1996. Eso nos llevó a un trabajo a tiempo completo con él y, finalmente, a hacer podcast en la red SModcast y a un programa de televisión, Comic Book Men. Ha sido un camino muy extraño y todo empezó porque yo era un fan.

A Shared Universe Podcast in action




¿Qué es lo que más le entusiasma como creador de contenidos?


Lo que me encanta es la libertad. No hay director de la cadena. No hay jefe. No hay nadie que te diga de qué puedes o no puedes hablar o crear o grabar. Tú eliges. Todo depende de ti. Puedes hablar de lo que quieras, no importa lo amplio o específico que sea el tema. Eso me encanta.

A Shared Universe Podcast in action

Nuestros intereses en este mundo varían tanto de una persona a otra que antes del podcasting la gente decía: "No puedes hablar de eso, nadie va a escuchar ese tema". Ya no tenemos que escuchar a esa gente. Puedes hablar de lo que te apasiona y encontrarás una audiencia a la que también le apasione eso. La forma de encontrar esa audiencia es poner tu pasión ahí fuera. La gente del mundo la recibe y te dice que le encanta, que eres increíble. Tal vez te den su opinión, o sean invitados a tu programa.

Realmente no hay límites en este mundo. Antes del podcasting, había estos muros, y eso limitaba la cantidad de gente que podía producir contenido. Si querías entrar en el mundo de la radiodifusión hace diez o quince años, tenías que ir a una escuela, hacer una audición para una emisora de radio y ser contratado. Luego te ponían en una franja de las 3 de la mañana y no podías hablar de lo que querías. Tenías que ceñirte a su formato.

Ming Chen speaking enthusiastically into a microphone!



¿Cuáles son algunos de los retos que ha afrontado y superado en su carrera?


Mucho de eso surgió de la duda, de sentir que "no puedo hacer eso, nadie va a escuchar esto". Fueron muchas cosas que provenían de mí mismo. Un montón de obstáculos que yo mismo puse. Por suerte tenía a un tipo como Kevin Smith de mi lado y a otros creadores que me decían: "No escuches eso, estás creando esto para ti. Ponlo ahí fuera y encontrarás un público. Encontrarás a la gente a la que te diriges, saldrán y se darán a conocer. No hay nada que deba frenarte—dudas, miedo, ansiedad, etc.

Aparte de eso, la gente ha sido muy receptiva a lo que he hecho a lo largo de mi carrera de podcasting. Creo que la tecnología es fácil de usar, que no ha presentado ningún reto importante. Le digo a la gente: "Encontrarás tu camino, sigue adelante, sigue grabando, sigue promocionando, sigue en ello". Nunca se sabe, un día estarás de vacaciones o en algún lugar y alguien podría verte y decir: "Oye, me encanta tu podcast. Sé que no nos conocemos, pero siento que te conozco porque escucho tu podcast todo el tiempo".

A veces tenemos gente en el podcast que está nerviosa y dice: "Nunca he hecho esto antes" y yo siempre les digo: "Si alguna vez has tenido una conversación, entonces puedes hacer esto". Se trata de eliminar esa desconfianza.

¿Quiénes y qué son sus mayores influencias en su forma de abordar el podcasting?


Definitivamente, Kevin Smith, si escuchas alguno de sus discursos o cualquier cosa que haya hecho, siempre anima a la gente. Como, "Si yo pude hacerlo, tú puedes hacerlo". Pero también explica cómo—eliminando los obstáculos personales y no escuchando a la gente que podría intentar detenerte. No importa lo grande o lo pequeño que sea, puedes hacerlo. Así que sal ahí fuera y hazlo. Conseguirás grandes resultados, sobre todo si te gusta. Todo saldrá bien. La vida es corta, sal y haz las cosas que quieres hacer. Todo lo demás se pondrá en su sitio.

Hasta ahora ha tenido razón en eso. Ha sido una de las mayores influencias. Además, la cantidad de contenido que produce es muy inspiradora. Creo que tiene cinco podcasts semanales y casi el mismo número de transmisiones en directo. Ha llevado su podcast a la carretera para hacer programas en directo. Ha animado a otras personas a crear contenidos. Es uno de esos tipos que ha hecho películas y ha estado en el sistema de Hollywood. Tiene acceso a dinero y a grandes equipos, pero creo que prefiere hacerlo todo él mismo. Es ese tipo que dice: "Sí, puedo hacerlo yo mismo, y también puedo ayudar a otros a hacerlo".

También me encanta Gary Vee (Gary Vaynerchuk); es muy alentador y habla de forma muy franca y directa. Siempre comparte los errores que ha cometido—que no son muchos—para que otras personas puedan aprender de él. Esos dos son las mayores influencias en lo que hago.

Ming Chen actively engaged in a conversation during his podcast
Ming Chen during a podcast

Además de ser copresentador de dos podcasts, también protagonizó la serie de AMC Comic Book Men y ha aparecido como invitado en muchos otros podcasts. ¿Cómo ajusta su enfoque creativo cuando trabaja en diferentes tipos de proyectos?


Para mí, el podcasting consiste en que yo y un amigo o un invitado estemos solos en el estudio. Estamos hablando el uno con el otro. Es básicamente una conversación. Sale al mundo, pero no hay audiencia. No hay nadie más mirando. Es una conversación muy íntima y personal cuando se hace así. Es una especie de aislamiento.

Es diferente a ir a otro podcast en el que no tengo que hacer mucha preparación, sólo estoy respondiendo a las preguntas de otras personas. Para mí, aparecer en otros programas es más relajado porque no tengo que prepararme un día o dos antes. No tengo que escribir las preguntas ni investigar. Las preguntas son sobre mí, y espero ser un experto en el tema.

El programa de televisión no era completamente diferente, pero había cámaras y un equipo. Hacer Comic Book Men se parecía mucho al podcasting, con conversaciones sobre la marcha y asegurándonos de no hablar por encima de los demás. Hablando claro. Sencillamente intentando ser rápidos, divertidos y atrayentes.

La tecnología moderna ha permitido a los podcasters trabajar juntos a distancia. ¿Cómo enfoca este tipo de colaboración? ¿En qué se diferencia de grabar juntos en el estudio?


Antes de la pandemia, no hacíamos mucho podcasting a distancia. Existía, pero la gente de nuestro estudio dudaba en utilizarlo por la barrera tecnológica. Por ejemplo, "¿Mi portátil tiene un micrófono o una cámara? No quiero saltar a un Zoom o a un Skype. Eso suena demasiado desalentador".

Aquí, en el estudio, nuestro modelo de negocio original era que este es un momento y un lugar en el que puedes reunirte cara a cara y realmente hablar con los demás. Queríamos aumentar esa interacción. Antes de la pandemia, el 99% de nuestros podcasters venían al estudio y hablaban en persona. Así es como lo prefiero. Creo que la verdadera interacción se produce cuando estás cara a cara en la misma habitación.

Después de la pandemia, esa cifra ha cambiado obviamente. La gente se acostumbró a las videoconferencias y a aprender a configurar su cámara y su micrófono. Ya no tenemos que preocuparnos de eso porque la gente ya está en esas plataformas, así que su tecnología ya está preparada.

Ming Chen recording a podcast with the Comic Book Men

Durante la pandemia, nuestro modelo de negocio presencial desapareció. La gente no pudo entrar en el estudio durante varios meses. Nos trasladamos a todo el mundo en línea. Mi preocupación era si íbamos a perder las interacciones humanas al hablar con cuadrados en una pantalla de ordenador. Teníamos mucho miedo. Una vez que lo pusimos en marcha, hicimos algunas pruebas y en un minuto quedó claro que podía funcionar.

La tecnología ha mejorado tanto que el vídeo no está entrecortado y el audio suena muy bien. Te miras a los ojos en la mayoría de los casos. No se pierde tanto por estar a distancia. En un mundo en el que sólo podíamos estar a distancia, creo que todo el mundo se acostumbró a ello. Ahora, tenemos la opción en el estudio de que todo el mundo pueda asistir a distancia, o tal vez sólo una persona esté en el estudio y otra a distancia. O todos pueden estar juntos en persona. Desde el punto de vista comercial, ha mejorado las cosas.

Ahora, nuestros socios pueden decir: "Oye, mi invitado no puede estar aquí, ¿qué hago?", y simplemente los hacemos entrar a distancia, sin problemas. Ahora lo hacemos todo el tiempo. Pueden estar en el Himalaya o en el Reino Unido y podemos conectarlos y crear contenidos. Me alegro de que esta tecnología existiera cuando lo hizo. Me ha mantenido cuerdo en un mundo en el que no podíamos salir y hablar con los demás en persona. Funcionó muy bien. Creo que también ha aumentado la cantidad de podcasts que se crean en todo el mundo. Prefiero estar cara a cara, pero si no puedes hacerlo, la siguiente mejor opción es ahora mucho mejor.

A Shared Universe Set in action with many podcasters

¿Tiene su propio estudio? ¿Qué configuración tiene? ¿Cómo ha evolucionado a lo largo de su carrera?


Mike y yo dirigimos juntos un estudio de podcast en Eatontown, Nueva Jersey.

Estamos aquí para vosotros. Se llama A Shared Universe PodcaStudio. Es un estudio orientado por y para los podcasters y livestreamers. Tenemos dos estudios que cualquiera puede alquilar para crear su podcast y livestream desde allí. También damos clases aquí y vamos a las escuelas a enseñar a los niños sobre el podcasting. Queremos animar y fomentar este formato. Creo que todo el mundo debería hacerlo. Mucha gente no tiene un lugar tranquilo para crear y hacer podcasts. Estamos aquí a su disposición. Alquilamos el espacio por horas. Sólo queremos que la gente se divierta y grabe un programa que pueda salir al mundo.

Ming and Mike from a Shared Universe


El estudio de podcast comenzó porque tenía todo este material de cultura pop que coleccionaba en las convenciones de cómics. Con el tiempo, mi mujer me dijo: "¿Puedes sacar estas cosas de aquí? Esto está abarrotando la casa, ¡me tropiezo siempre con el escudo del Capitán América!". Encontré una oficina para alquilar como estudio de podcast y trasladé todas mis cosas allí. Pusimos todas las cosas de la cultura pop en la pared. Tenemos un entorno en el estudio que parece un cómic que acaba de explotar. Para mí, el entorno es muy importante. Hace que la gente se sienta cómoda cuando entra aquí. Es mi hogar fuera de casa.

Me encantan los productos Zoom porque, en primer lugar, funcionan. Todos mis amigos que los han usado por recomendación mía regresan y dicen: "Oh, hombre, ojalá hubiera tenido esto hace años".

Ming Chen
Podcaster using the L-12 to record his podcast
Setup of a podcast set with a microphone, computer, and the Zoom L-8
Ming Chen looking at a laptop that is connected to an L-8


¿Cómo consigue encontrar el siguiente proyecto /colaboración? Deja que el trabajo venga a usted, o busca activamente proyectos en los que le interese trabajar?


Un poco de ambas cosas—muchas colaboraciones surgen simplemente porque conozco a gente y hago amigos, descubro lo que les gusta, ellos descubren lo que me gusta a mí, y decidimos que deberíamos hacer algo juntos. Por ejemplo: "Tú grabas buenos vídeos, nosotros hacemos podcasts y eventos a distancia. Hagamos un festival". O, "Oye, tienes un festival de cine, nos encanta hablar con los cineastas. ¿Podemos montar un estudio de podcasts en el festival de cine y hablar con todos los cineastas que entran y salen?".

Parece una idea descabellada, pero funciona. No lo busco activamente, simplemente sucede de forma orgánica. Conoces a gente interesante que hace cosas interesantes y quieres trabajar juntos. Empiezan a saltar chispas y a hacer cosas juntos. Una de las principales razones por las que creamos el estudio de podcast fue para conocer a otros podcasters. No hay nada que me guste más que conocer a alguien que nos invita a estar en su programa la semana que viene, o que quiere estar en el nuestro. Me encanta que sea colaborativo, que puedas pasar el rato y estar en los programas de otras personas y que luego les devuelvas el favor y puedan estar en tu programa. Ese espíritu es una de las razones por las que empezamos este estudio. Por eso lo llamamos "Un universo compartido".

¿Qué tipo de recomendación le daría a alguien que quiera comenzar una carrera en el podcasting?


H6 being used for podcasting
Mic & Headphones
Ming and Mike Posing with Zoom gear



Por último, ¿cómo contribuye Zoom a que consiga sus objetivos?


Zoom nos ha ayudado enormemente en los últimos dos años, porque sus productos son fáciles de usar y portátiles. Puedes meter sus productos en una mochila y grabar en cualquier sitio. Son infalibles, fiables y duraderos. Odio decirlo, pero puede que haya tirado antes algunos de mis equipos Zoom y han estado a la altura. Si tengo que entrevistar a alguien y no puede estar aquí, sé que puedo meter en la mochila un equipo de Zoom, reunirme con él en cualquier lugar y hacer el trabajo.

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